Come è fatto il cervello?

E’ l’oggetto più complesso e misterioso che si conosca: 1300-1500 grammi di tessuto gelatinoso, composto da 100 miliardi di cellule (i neuroni) ognuna delle quali sviluppa in media 10mila connessioni con le cellule vicine.
Vi illustrerò in questo e nei prossimi post, in sintesi, come si forma, com’è organizzato, come si difende e come funziona il cervello.

Durante la vita fetale, l’organismo produce non meno si 250 mila neuroni al minuto. Ma 15-30 giorni prima della nascita, la produzione si blocca e per il cervello inizia una seconda fase che durerà tutta la vita: la creazione di connessioni tra le cellule.
In questo processo le cellule che falliscono le connessioni vengono eliminate, tanto che al momento della nascita sono già dimezzate!!

La moria diviene imponente dai 30-40 anni quando, senza che l’organismo le sostituisca (la rigenerazione dei neuroni è stata realizzata solo in laboratorio), le cellule cerebrali cominciano a morire al ritmo di 100mila al giorno, circa 1 al secondo!
Per fortuna non c’è un corrispondente declino mentale: la capacità di creare connessioni preserva infatti le facoltà mentali acquisite.

Struttura a strati del cervello

Il cervello umano (più correttamente “encefalo“) è il risultato della sovrapposizione dei tre tipi di cervello apparsi nel corso dell’evoluzione dei vertebrati. Dal basso (alla base del cranio), il cervello più antico, o rombocefalo, specializzato nel controllo di funzioni involontarie come vigilanza, respirazione, circolazione e tono muscolare
Comprende il cervelletto e le parti del midollo spinale che si allungano nel cervello.
Salendo, c’è il mesencefalo: una piccola porzione di tessuto nervoso costituita dai cosiddetti peduncoli cerebrali e dalla lamina quadrigemina.
Infine c’è il prosencefalo, la parte più “moderna“, suddiviso in diencefalo e telencefalo. Il primo, chiamato anche “sistema limbico”, contiene strutture come talamo, ipotalamo, ipofisi e ippocampo, da cui provengono sensazioni come fame, sete o desiderio sessuale.
Infine la parte più recente in assoluto: la corteccia, dove hanno sede le funzioni dell’intelligenza e del linguaggio.

Nei prossimi articoli:
A cosa servono le meningi?
Che cosa ci dice l’elettroencefalogramma?
La struttura del neurone.
Che cosa sono le sinapsi?
Cos’è il coma?
Se il cervello si ammala?
Che cosa sono i ricordi?

Non mancate, vi aspetto 🙂

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